L'ÉTONNANT RALLYE HIGHLAND THISTLE RAVIVE LES PASSIONS POUR LES AVENTURES ÉPIQUES EN VOITURE

  • Le Rallye du Globe ravive les esprits avec cinq jours inoubliables dans une Écosse spectaculaire.   
  • Les concurrents de voitures historiques et classiques ravivent leurs amitiés et leurs rivalités. 
  • Les équipages de Bentley et de Triumph remportent les honneurs... mais non sans mal !
  • L'attention se porte maintenant sur l'Europe continentale pour la Carrera Italia du mois prochain - une véritable classique latine.   

Ravivant les esprits et renouvelant les rivalités, Rally the Globe est de retour sur la route et propose des aventures de conduite inégalées aux propriétaires de voitures classiques et anciennes d'avant 1977.

Après avoir fait le plein de passion et d'essence au début de l'été avec quatre courts rallyes Cloverleaf réservés exclusivement aux membres existants, le club à but non lucratif vient de redémarrer avec le Highland Thistle Rally - son premier événement majeur depuis le lever de rideau de l'épique Southern Cross Safari, qui s'est déroulé en grande partie dans les réserves naturelles d'Afrique de l'Est il y a 18 mois.

Le Highland Thistle, dont le départ et l'arrivée se situent dans la station balnéaire écossaise de St Andrews, a été reporté du 2 au 7 septembre et a attiré 35 voitures à pleine capacité, dont des équipes venues d'outre-mer et du Royaume-Uni. Les restrictions de voyage ayant été levées, des équipages sont venus d'Allemagne, de Suisse, du Kenya, du Danemark, de la République tchèque et des États-Unis, tous désireux de savourer une fois de plus la camaraderie magnétique et la compétition propres aux événements Rallye du Globe.

Bien qu'elle soit peut-être plus connue pour un autre sport de "conduite", la "maison du golf" était le lieu idéal pour le départ et l'arrivée du rallye. Situé non loin du célèbre Old Course, le splendide hôtel 5 étoiles Fairmont de St Andrews a offert une hospitalité luxueuse, d'abord pour les formalités de la veille du rallye et pour renouer des amitiés, puis pour le dîner de gala de remise des prix.

Entre les deux, les équipages ont eu droit à un incroyable 1 800 km de conduite magnifique. L'itinéraire méticuleusement conçu ne comportait pas seulement les routes les plus spectaculaires, les plus difficiles et les plus reculées d'Écosse, mais aussi des hébergements de qualité, une cuisine raffinée, des châteaux de carte postale et une foule d'autres activités et attractions - sans oublier, bien sûr, un certain nombre d'épreuves de vitesse et de sections de régularité sur lesquelles le rallye lui-même se gagnerait et se perdrait.

Il y a peu d'expériences plus inspirantes qu'une balade en voiture à la fin de l'été dans les régions sauvages de l'Écosse et le Highland Thistle Rally a tout eu : des vallées enchanteresses, de vastes landes, des montagnes majestueuses et des lochs magnifiques. Parmi les nombreux moments forts, les équipages ont franchi le col de Ben Lawers, la côte de Rest and Be Thankful, Glen Coe, Quirang sur Skye et Bealach na Bà sur la péninsule d'Applecross.

Après cinq jours épiques d'aventures automobiles mémorables sur les routes les plus emblématiques d'Écosse, Mike et Lorna Harrison ont mené leur Triumph TR3A 1959 à la victoire finale et aux honneurs dans la catégorie Classique, tandis que Graham et Marina Goodwin ont remporté la victoire dans la catégorie Avant-Guerre à bord de leur Bentley 4 ½ Le Mans 1929.

D'autres récompenses ont été attribuées à David et Jo Roberts (Triumph TR4 1963), Tony Brooks et Andy Lane (Alpine Renault A310 1976) et Manuel Dubs et Giancarlo Tottoli (Ford Coupe 1940). Le prix de l'esprit du rallye a été décerné à l'équipage novice de Paul Taylor et Paul Haslam qui, dans leur Ford Escort RS2000, ont fait preuve de bonne humeur tout au long du rallye. Le trophée Against All Odds a été remporté par Otakar Chádek et Zdenka Holecková pour les efforts qu'ils ont déployés afin de maintenir leur Mercedes sur la bonne route malgré une méconnaissance quasi totale de l'anglais !

A l'avant, ni les Harrison ni les Goodwin n'ont eu de victoires directes - les deux équipages ont surmonté des drames majeurs en route vers leurs victoires respectives.

Avec l'arrivée en vue, la TR3A a développé une soif malsaine de carburant et a eu besoin de l'assistance technique de dernière minute de l'équipe de soutien expérimentée de Rallye du Globe pour franchir la ligne.

"L'équipe de balayage nous a sauvé la mise - sans elle, nous n'aurions pas atteint l'arrivée". a admis un Mike Harrison soulagé. "À un moment donné, nous avons pensé que nous allions devoir pousser la voiture pour franchir la ligne, mais nous l'avons fait avec quelques minutes d'avance sur l'heure limite."

Comme tant d'autres, Harrison était ravi de retrouver l'action et ne tarissait pas d'éloges sur les efforts déployés par toute l'équipe de Rallye du Globe.

"Le dernier événement que nous avons organisé était en Nouvelle-Zélande en 2020. Nous sommes revenus directement de cet événement en étant bloqués et nous n'avons pas été en mesure de participer à quoi que ce soit depuis. Ainsi, faire le Highland Thistle Rally en Écosse dans un temps aussi fantastique et avec une si bonne compagnie a été absolument étonnant." s'est-il enthousiasmé. "L'organisation a été absolument sans faille et cela a été une expérience exceptionnelle tout au long du parcours. Rallye du Globe a vraiment la bonne recette pour que les gens s'amusent en faisant du rallye de compétition dans un cadre aussi merveilleusement social."

Pour les Goodwin, le drame est survenu avant le départ lorsque leur Bentley 3 litres Super Sports à châssis court a subi une rupture de la conduite d'huile et un grippage du moteur sur le trajet vers l'Écosse. En conséquence, elle a dû être remplacée par une réplique de Bentley 4 ½ Le Mans plus grande et moins agile - une grosse bête qui était bien moins adaptée aux routes de montagne étroites, notamment aux épingles à cheveux serrées vers Applecross.

"Ce n'était pas la voiture que nous avions l'intention de conduire et c'était assez délicat par moments, mais mon navigateur a maîtrisé les cartes et nous n'avons jamais pris de mauvais virage", a déclaré le vainqueur Goodwin, qui savourait également l'occasion de revenir dans le siège chaud. "L'événement était absolument génial," il s'est montré très lyrique. "L'organisation d'un rallye comme celui-ci dans les Highlands d'Écosse est beaucoup plus difficile que les gens ne le pensent, car l'hébergement est limité et c'est tout un art de trouver des routes à travers les meilleurs paysages qui permettent un rallye compétitif - et cette route était vraiment exceptionnelle." 

Le succès largement reconnu du Highland Thistle Rally a également réjoui M. Goodwin dans son rôle de président de Rally the Globe et a approuvé les plans considérablement révisés du club introduits en réponse à la pandémie mondiale.

"Les gens veulent autant de clarté et de confiance qu'ils peuvent en avoir dans le climat actuel. Nous avons donc pris nos décisions stratégiques en fonction de ce qui se passe dans le monde, aussi tôt que cela était raisonnablement possible." a expliqué Goodwin. "Notre stratégie de redémarrer d'abord au Royaume-Uni, puis de revenir en Europe, s'est avérée être la bonne, car nous avons pu reprendre le rallye aussi rapidement que les choses se sont ouvertes. En fin de compte, bien sûr, nous voulons viser encore plus loin - nous devons être à la fois réalistes et aventureux." 

Le prochain événement de Rally the Globe - le Carrera Italia - se déroulera sur le continent européen dans un peu moins d'un mois. Il promet d'être tout aussi étonnant que le Highland Thistle Rally avec dix jours de conduite époustouflante à travers la majesté des Alpes liguriennes, des lacs italiens, des Dolomites et de la Toscane.

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NOUS RECRUTONS UN COORDINATEUR D'ÉVÉNEMENTS !
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