LE TRÈFLE "PARFAIT" DE L'OUEST DU PAYS SUSCITE L'ENTHOUSIASME POUR DE PLUS GRANDES AVENTURES EN 2023

- Fête de fin de saison sur les landes du Devon et des Cornouailles
- Quatre jours de compétition de conduite et de camaraderie conviviale 
- De quoi se mettre en appétit pour de futures escapades en Amérique et en Asie.
- L'explosion de la demande fait que certaines listes d'inscription pour 2023 sont déjà complètes.

Le splendide West Country Cloverleaf de la semaine dernière (24-27 octobre) a non seulement tiré le rideau sur un programme étincelant d'événements Rallye du Globe en 2022, mais a également aiguisé les appétits pour des aventures automobiles encore plus excitantes à venir.

Dans le sillage de la pandémie, le calendrier de cette année, astucieusement agencé, a commencé près de chez nous avec le rallye innovant Generations Rally dans la région des lacs anglais et a été rapidement suivi par des incursions toujours plus aventureuses, les voyages internationaux étant revenus à la normale.

L'immense succès de la Carrera España, qui s'est déroulée en grande partie dans les montagnes du nord de l'Espagne, a ouvert la voie à l'épopée du Rallye Globe, le défi d'Ypres à Istanbul, qui a traversé huit pays différents, les équipages s'affrontant depuis la capitale belge des rallyes, dans les Flandres, jusqu'au Bosphore et à la porte de l'Asie.

Sur la base de ces triomphes, les préparatifs de deux épreuves d'endurance de catégorie Marathon encore plus longues sont bien avancés. Avec le retour de l'enthousiasme pour l'exploration du monde à quatre roues, la première de ces épreuves - la course nord-américaine Alaska-Mexique (27 août - 26 septembre 2023) - affiche déjà complet, avec une liste de réserve. La seconde - la route vers Hanoi (27 janvier - 23 février 2024) - se remplit rapidement.

En attendant, l'agenda 2023 de Rally the Globe comprend également une répétition du Generations Rally (24-26 mars), le Vintage Shamrock (8-11 mai) organisé conjointement avec Irish Racing Green et le Carrera Riviera (4-15 juin). Le premier est déjà complet avec une liste de réserve, tandis qu'il ne reste que quelques places sur les listes d'inscription des deux autres.

Ouvrant la voie aux plaisirs à venir, le West Country Cloverleaf était basé à l'hôtel Endsleigh - l'ancien pavillon de chasse et de pêche du duc de Bedford, utilisé exclusivement pour trois nuits - avec des sections de compétition et de régularité dans les landes ondulées et la campagne idyllique du Devon et des Cornouailles.

Les inscriptions étaient réservées aux membres du club à but non lucratif, et le terrain de 19 places était rempli d'un large mélange de voitures anciennes et classiques (datant toutes d'avant le 31 décembre 1976), allant de la Bentley Supersports 1925 de Graham et Marina Goodwin à la Datsun 240Z 1973 d'Andrew et Shirley Laing. Un éventail impressionnant d'Aston Martin, de Jaguar et de Fraser Nash était également au programme, ainsi que d'autres icônes automobiles. Parmi les véhicules les plus diversifiés, citons une paire de Porsche 911, une Triumph TR3A, deux Fraser Nash-BMW 328 et une Chrysler 75 Roadster très particulière.

Après les vérifications techniques et les formalités administratives du matin, la journée d'ouverture comprenait des sections de compétition dans les Blackdown Hills automnales, sur le terrain de rugby des Exeter Chiefs et dans les régions sauvages de Dartmoor.

Le deuxième jour a été consacré à l'exploration de la campagne du Devon et a comporté cinq épreuves plus difficiles et deux régularités, ainsi qu'une excursion surprise en fin de journée au Dingles Fairground Museum où les équipes ont pu passer du bon temps sur les voitures dodgem, le train fantôme et les valses !

Le troisième jour a été le plus long - et le plus ensoleillé - du rallye. Le parcours spectaculaire de 153 miles comprenait quatre Tests et trois Régularités qui se déroulaient en grande partie du côté cornouaillais de la frontière et s'aventurait à travers les tors rocheux de Bodmin Moor jusqu'aux promontoires escarpés du royaume magique du Roi Arthur.

La dernière matinée a ramené les équipages sur un Dartmoor maintenant brumeux et via quelques tests supplémentaires au Mansell Raceway pour un déjeuner de remise des prix au Castle Hotel à Taunton.

Conformément à la tradition de "l'amusement avant tout" des épreuves plus détendues du Rallye du Globe, il n'y a pas eu de vainqueurs individuels. Le rallye, au contraire, a été divisé en équipes. Ces groupes aléatoires se sont ensuite disputés la première place en fonction du nombre total de pénalités accumulées en route et des temps réalisés par chaque membre de l'équipe.

Après quatre jours comprenant 15 tests et huit régularités, le quatuor expérimenté composé d'Andrew et Ann Boland (Jaguar XK150S 1960), Charles et Kit Graves (Jaguar XK150 1958), Neil et Peta Oatley (Lancia Fulvia 1967) et Keith Graham et Susan Hoffmann (Mercedes-Benz 280 SL 1969) est arrivé en tête du classement. Les résultats complets sont disponibles sur le site RallyeLeGlobe.com site web.

Plus important encore, tous les équipages ont été unanimes dans leur éloge de la sortie dans l'ouest du pays. Parmi les commentaires cinq étoiles, on peut citer : Merci à l'équipe du Rallye du Globe pour un brillant Cloverleaf", "Quel événement fabuleux et un public charmant" et "Un événement fantastique, une équipe formidable, du plaisir et des gens formidables".

Le directeur de course, Mark Appleton, était également ravi. "C'était la fin parfaite de l'année", a-t-il déclaré avec enthousiasme. "Nous avons construit l'aventure avec des rallyes à l'étranger de plus en plus ambitieux, il était donc agréable de revenir à la maison pour ce qui était à bien des égards un événement de célébration pour nos membres. Nous avons trouvé de l'or avec l'hôtel Endsleigh, qui nous a offert une base idéale pour explorer les régions les plus reculées de ce magnifique coin de l'Angleterre."

M. Appleton est encore plus heureux de constater la popularité croissante du style unique de Rally the Globe, qui propose des expériences de conduite de qualité aux propriétaires de voitures anciennes et classiques datant de 1976 ou avant.

"Un grand nombre de nos événements à venir, tels que la répétition des générations et ce qui sera certainement un marathon épique de l'Alaska au Mexique, sont déjà complets et les listes d'attente sont ouvertes. D'autres, comme le Vintage Shamrock et le Road to Hanoi, se remplissent aussi rapidement", a-t-il déclaré. "L'avenir est à la fois chargé et brillant !"

En effet, avec tant de grands événements en perspective, Fred Gallagher, le très respecté directeur du Rallye du Globe, n'a guère eu le temps de savourer les succès du West Country Cloverleaf. Il est déjà arrivé aux Etats-Unis pour terminer les préparatifs de l'incroyable aventure nord-américaine de l'été prochain, qui mènera les équipages des montagnes enneigées de l'Alaska aux plages tropicales de la péninsule de Baja.

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