UN RALLYE INSPIRANT POUR LES NOUVELLES GÉNÉRATIONS ALIMENTE LES PASSIONS DE LA JEUNESSE

  • L'aventure familiale innovante de Rallye du Globe gagne de nouveaux admirateurs  
  • Trois jours de compétition sous le soleil dans le Lake District, les Yorkshire Dales et les Pennines.
  • Les équipages de Frazer Nash et d'Austin-Healey ont remporté des victoires éclatantes.
  • Un nombre important de jeunes participants - et de femmes - dont beaucoup participent à leur premier rallye. 
  • Susciter l'enthousiasme pour les prochaines escapades en Europe, en Amérique et en Asie.

Sous un soleil radieux, le tout premier Rallye des Générations de Rally the Globe (25-27 mars) a été salué comme un triomphe sur tous les fronts, notamment pour faire découvrir les merveilles de ce sport à un nouveau public, plus jeune. En effet, ce fut un tel succès qu'un autre événement a déjà été annoncé pour le même week-end en 2023 !

Alors que le rallye de l'année prochaine sera basé dans le nord-est de l'Angleterre, le premier Generations Rally était centré sur le poétique parc national anglais du Lake District et a également exploré les routes ouvertes et les paysages spectaculaires des Yorkshire Dales et des North Pennines.

Créé spécifiquement pour susciter la passion de futurs concurrents potentiels de rallye d'endurance - notamment les plus jeunes - cet événement innovant était ouvert aux équipages de pilotes/navigateurs de générations différentes dans les catégories de voitures anciennes et classiques. Le concept a été si bien accueilli que les 75 inscriptions se sont arrachées bien à l'avance, avec, une fois de plus, un nombre important de concurrents enthousiastes venus de l'étranger : La France, l'Allemagne, les Pays-Bas, l'Irlande, l'Italie et la Suisse, ainsi que les États-Unis.

Il est remarquable de constater que près de 50 des participants étaient âgés de moins de 30 ans et qu'une grande partie de ces compétiteurs féminins étaient très motivés. Le plus jeune de tous était le fils de Pat Blakeney-Edwards, James, qui participait à son premier rallye à l'âge de 13 ans (photo ci-dessous FMC122).

Une fois la poussière retombée, la victoire dans le classement vintage est revenue au coureur rétro Martin Hunt et à son jeune copilote James Galliver à bord du roadster sportif Frazer Nash-BMW 328 de 1937 du premier (photo ci-dessus). Parmi les classiques plus récents, la victoire est revenue à Stephen et Alexander Chick dans leur belle Austin-Healey 3000 Mk1 de 1959 (photo du milieu, ci-dessous DSK 496).

Dans le droit fil du thème pionnier du rallye, Générations, les Chicks étaient un équipage père-fils, tandis que Galliver, 24 ans, est le meilleur ami d'école du fils de Hunt, Theo. En accord avec le thème familial, Theo lui-même a fait équipe avec sa mère Olivia pour terminer troisième de sa catégorie dans une autre des formidables Frazer Nash.

"C'était tout simplement fantastique", s'enthousiasme un senior de Hunt, naturellement ravi. "Le gros bonus, bien sûr, a été le temps incroyable, mais l'itinéraire était tout aussi spectaculaire - nous avons traversé des régions d'Angleterre dont j'ignorais l'existence.

Bien que, pour faciliter le passage des nouveaux venus dans le sport, le rallye ait été présenté comme "pas trop difficile", ce n'était certainement pas un livre de Ladybird ! A la fin, c'était assez compétitif, ce qui rendait les bons résultats d'autant plus gratifiants."

Pour permettre aux novices de se mettre rapidement à niveau, des séances de tutorat sur la navigation et les techniques de rallye d'endurance ont été organisées à l'avance et le format court de trois jours a été intelligemment conçu pour enthousiasmer les nouvelles recrues plutôt que de les alarmer.

Une fois toutes les formalités administratives et les vérifications mécaniques supervisées par des professionnels terminées le vendredi matin, le peloton complet de voitures accrocheuses s'est élancé sous un ciel bleu azur depuis le luxueux hôtel Low Wood Bay Resort & Spa, situé de manière idyllique sur les rives chatoyantes du lac Windermere.

Pour aiguiser les appétits, le parcours de l'après-midi offrait des vues merveilleuses depuis le sommet du Honister Pass et présentait aux nouveaux venus les défis des tests de régularité et de vitesse, ces derniers étant organisés sur la piste de karting de Rowrah.

L'itinéraire du samedi a proposé une série de défis un peu plus difficiles pour les navigateurs et les conducteurs. Un trajet inoubliable sur les routes vallonnées et désertes des Pennines du Nord, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, a été suivi d'un déjeuner bien mérité au Bowes Museum de Barnard Castle. D'autres tests et régularités ont suivi rapidement avant une régularité finale encore plus délicate, basée sur la carte, qui demandait aux équipages de plus en plus confiants de tracer le chemin le plus court possible entre trois points marqués, tout en approchant et en repartant dans la bonne direction.

Pour permettre aux concurrents de partir en début d'après-midi, le programme du dimanche comprenait une courte matinée de régularités supplémentaires et de missions de navigation avant le déjeuner et la remise des prix au siège de l'événement, le Low Wood Bay Resort & Spa, où les participants ont été magnifiquement accueillis.

En plus des récompenses sportives très convoitées, deux autres prix discrétionnaires ont été décernés aux équipages qui ont le mieux saisi l'effervescence et la camaraderie contagieuse de l'événement. L'esprit du rallye a été attribué à Nick et Jessica Sleep dans leur Bentley Supersports et le trophée Against all Odds a été décerné à Rory et Ingrid Woodhouse pour leurs efforts remarquables à bord d'une Riley 12/4 Sports.

"C'était tout simplement un événement formidable", s'est réjoui Fred Gallagher, directeur de rallye très expérimenté de Rally the Globe. Le concept "Générations" s'est avéré être un véritable succès sur tous les fronts. De nombreux parents étaient non seulement ravis de partager leur passion pour ces aventures automobiles avec leurs enfants, mais aussi de passer du bon temps ensemble.

"Il a également été impressionnant de voir à quel point les jeunes esprits sont rapides et agiles pour traiter l'information et effectuer plusieurs tâches à la fois, souvent dans des conditions de stress et de vitesse. Beaucoup ont déjà attrapé le virus du rallye et sont très enthousiastes à l'idée de pouvoir mettre à l'épreuve leurs nouvelles compétences. Et après tout, c'est bien de cela qu'il s'agit avec Générations".

À sa grande surprise, M. Gallagher a été promu directeur de course de l'événement à la dernière minute, après que Mark Appleton, l'architecte créatif de l'événement, a malheureusement été testé positif au Covid quelques jours avant le départ.

"C'est grâce à l'excellent travail de Mark que tout s'est déroulé sans accroc ce week-end, et aussi grâce à la force de l'équipe Rallye Globe", a déclaré Gallagher, qui se concentre maintenant sur les trois prochains rendez-vous du calendrier du Rallye Globe, tous en Europe continentale.

La première épreuve est Carrera España (24 avril - 5 mai). Se déroulant selon le format très prisé de la Carrera de Rally the Globe, avec des surfaces asphaltées et des hôtels de luxe, elle explore le nord de l'Espagne à partir d'un point de départ dans la ville historique de Barcelone.

Couvrant près de 5 500 km, le défi suivant d'Ypres à Istanbul (13 juin - 3 juillet) est un peu plus aventureux, l'itinéraire vers l'est comprenant une grande variété de routes en gravier et non goudronnées.

L'année se termine ensuite avec le Vintage Dolomites (24 septembre - 2 octobre). Explorant le Tyrol autrichien et les Dolomites italiennes, elle est réservée exclusivement aux voitures de catégorie Vintage d'avant 1946.

Alors que le calendrier de cette année se concentre sur l'exploration de l'Europe, les plans pour la suite sont plus globaux avec des marathons en Amérique du Nord et en Asie du Sud-Est déjà annoncés. Les inscriptions pour ces événements - ainsi que pour la suite du Rallye des générations de l'année prochaine - sont déjà ouvertes.

Extraits vidéo du Rallye Générations 2022

CARRERA ESPAÑA SALUÉ COMME LE MEILLEUR RALLYE DU GLOBE'À CE JOUR
SUR LA ROUTE VERS LES BORDS DE L'ORIENT
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