ARI VATANEN JOINS RALLY THE GLOBE AS CLUB PRESIDENT

  • Un nouveau rôle inspirant pour une légende internationale du sport automobile très appréciée. 
  • Le champion du monde renouvelle son partenariat avec son ancien copilote Fred Gallagher. 
  • La star finlandaise est impatiente de vivre "l'esprit et la camaraderie" des aventures du Rallye du Globe. 
  • Le nouveau calendrier accueille de nouveaux membres et de nouvelles entrées 

Rallye du Globe a l'honneur d'annoncer que la légende du sport automobile Ari Vatanen sera son tout premier président de club. 

Aujourd'hui âgé de 69 ans, l'illustre Finlandais est l'un des pilotes de rallye les plus vénérés et respectés de tous les temps. Il a été sacré champion du monde en 1981 et a ensuite remporté l'épique rallye Paris-Dakar pas moins de quatre fois. Il a également été l'un des héros idolâtrés de l'époque du Groupe B et, plus récemment, il a été membre du Parlement européen de 1999 à 2009. 

Avec un tel pedigree sportif et politique international, Vatanen est la figure de proue parfaite pour cet ambitieux club de membres à but non lucratif créé en 2018 pour inciter, enthousiasmer et divertir tous les propriétaires de voitures anciennes et classiques d'avant 1977 avec des aventures de conduite inoubliables dans le monde entier. C'est d'ailleurs un rôle de premier plan que Vatanen a manifestement accepté avec plaisir. 

"Je suis honoré et touché", a-t-il admis. "Ces rallyes historiques ont un réel attrait ; ils sont pleins d'esprit, de camaraderie et de plaisir et c'est mon style de vie. J'aime remonter le temps et regarder toutes ces voitures du passé et j'ai vraiment hâte de faire partie de cette atmosphère très spéciale lorsque je participerai aux futurs événements."   

Cette nomination de haut niveau permet également à Vatanen de retrouver son ancien copilote Fred Gallagher, l'homme respecté de l'Ulster qui est l'une des forces fondatrices de Rally the Globe. Ensemble, ils ont remporté la Coupe du monde FIA des rallyes tout-terrain avec Citroën Sport en 1997 et sont montés sur le podium au Safari Rally, alors qu'ils partageaient une Escort WRC pour l'équipe d'usine Ford en 1998.

"Je sais maintenant, comme à l'époque, que je serai entre de très bonnes mains", a approuvé Vatanen. "Fred avait un effet très apaisant et rassurant sur ma conduite et c'est la confiance et l'amitié que nous avons construites au fil des années qui m'ont dynamisé pour accepter ce merveilleux poste de président du Club Rallye du Globe."  

Ayant une connaissance directe des immenses capacités de Vatanen et de son charisme magnétique, Gallagher est lui aussi naturellement enthousiaste à l'idée de renouveler leur collaboration. 

"Ari est tout simplement un personnage magique et je ne doute pas que son affiliation et son implication nous aideront à sensibiliser le public à tous les événements incroyables que nous avons prévus", s'enthousiasme Gallagher, l'éminent directeur des rallyes du Club. "Il a des contacts formidables dans les milieux politiques et du sport automobile, et son incroyable charisme sera une source d'inspiration pour nous tous."

"C'est un véritable honneur d'avoir quelqu'un d'aussi respecté et aimé que le grand Ari Vatanen comme président de notre Club", a confirmé le président du Club, Graham Goodwin, lui-même vainqueur de rallyes historiques longue distance lorsqu'il partageait une Bentley Supersports 1925 avec son épouse Marina. "Je sais que nos membres se réjouiront de partager des moments et des expériences inoubliables avec une telle légende lors des futures aventures du Rallye du Globe." 

Pour l'avenir, afin de raviver l'esprit de ses membres avec des escapades bienvenues, Rally the Globe a conçu un calendrier alléchant visant à raviver les passions de conduite et la camaraderie conviviale alors que les protocoles de verrouillage national sont levés après la pandémie. 

L'action évocatrice reprend au Royaume-Uni avec quatre rallyes "Cloverleaf" basés sur un seul hôtel, avant la réintroduction d'événements internationaux plus intrépides à l'automne. Dans un premier temps, ces événements outre-mer seront basés en Europe avant de s'aventurer à nouveau plus loin au début de l'année 2023. 

La splendide Carrera Italia d'octobre est un événement que Vatanen attend avec impatience, puisqu'elle débutera et se terminera dans son ancien repaire de rallye, Sanremo. 

VIVRE LA DOLCE VITA - CARRERA ITALIA RECCE
YORKSHIRE CLOVERLEAF RECCE
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