IL "SORPRENDENTE" HIGHLAND THISTLE RALLY RIACCENDE LA PASSIONE PER LE AVVENTURE DI GUIDA EPICHE

  • Rally the Globe riaccende gli animi con cinque giorni da ricordare nella spettacolare Scozia   
  • I concorrenti di auto storiche e d'epoca fanno rivivere amicizie e rivalità 
  • Gli equipaggi di Bentley e Triumph si aggiudicano i primi posti... ma non senza problemi
  • L'attenzione si sposta ora sull'Europa continentale per la Carrera Italia del mese prossimo, un vero e proprio classico latino.   

Per ravvivare gli spiriti e rinnovare le rivalità, Rally the Globe torna sulla strada aperta, offrendo avventure di guida senza pari ai proprietari di suggestive auto d'epoca e classiche precedenti al 1977.

Dopo aver rifornito sia le passioni che i serbatoi di benzina all'inizio dell'estate con quattro brevi Cloverleaf riservati esclusivamente ai soci esistenti, il club no-profit è appena ripartito con l'Highland Thistle Rally, il suo primo grande evento da quando, 18 mesi fa, è calato il sipario sull'epico Southern Cross Safari ambientato in gran parte nelle riserve di caccia dell'Africa orientale.

Con partenza e arrivo nella città balneare scozzese di St Andrews, il riprogrammato Highland Thistle (2-7 settembre) ha attirato una folta partecipazione di 35 auto, tra cui squadre provenienti da oltreoceano e dal Regno Unito. Con l'abolizione delle restrizioni di viaggio, gli equipaggi sono arrivati da Germania, Svizzera, Kenya, Danimarca, Repubblica Ceca e Stati Uniti, tutti desiderosi di assaporare ancora una volta il magnetico cameratismo e la competizione unica degli eventi di Rally the Globe.

Anche se forse più famosa per un altro sport "di guida", la "patria del golf" è stata la location perfetta per la partenza e l'arrivo del rally. Situato non lontano dal famoso Old Course, lo splendido Fairmont Hotel a 5 stelle di St Andrews ha offerto una lussuosa ospitalità prima per le formalità della vigilia e il riavvicinamento delle amicizie e poi per la cena di gala di premiazione post-evento.

Nel mezzo, gli equipaggi hanno potuto godere di un'incredibile esperienza automobilistica di 1800 km. Il percorso, meticolosamente studiato, non solo presentava molte delle strade più spettacolari, impegnative e remote della Scozia, ma anche alloggi di alta qualità, cucina raffinata, castelli da cartolina e una serie di altre attività e attrazioni, oltre, naturalmente, a una serie di prove di velocità e di tratti di regolarità competitivi su cui si sarebbe vinto e perso il rally stesso.

Ci sono poche esperienze più stimolanti di un viaggio di fine estate attraverso le terre selvagge della Scozia e l'Highland Thistle Rally ha avuto tutto questo: incantevoli laghi, vaste brughiere, montagne maestose e splendidi loch. Tra i tanti punti salienti, gli equipaggi hanno attraversato il passo Ben Lawers, la salita Rest and Be Thankful, il Glen Coe, il Quirang a Skye e il Bealach na Bà sulla penisola di Applecross.

Dopo cinque giorni davvero epici di memorabili avventure automobilistiche su molte delle strade più iconiche della Scozia, Mike e Lorna Harrison hanno portato la loro Triumph TR3A del 1959 a un'entusiasmante vittoria assoluta e al primo posto nella categoria Classic, mentre Graham e Marina Goodwin hanno conquistato il bottino nella categoria Pre-War a bordo della loro Bentley 4 ½ Le Mans del 1929.

Altri riconoscimenti di classe sono stati assegnati a David e Jo Roberts (Triumph TR4 del 1963), Tony Brooks e Andy Lane (Alpine Renault A310 del 1976) e Manuel Dubs e Giancarlo Tottoli (Ford Coupé del 1940). Il premio Spirit of the Rally è stato consegnato all'equipaggio novizio di Paul Taylor e Paul Haslam che, con la loro Ford Escort RS2000, hanno dato prova di buon umore per tutta la durata del rally, mentre il trofeo Against All Odds è stato vinto da Otakar Chádek e Zdenka Holecková per l'impegno profuso nel mantenere la loro Mercedes sulla strada giusta nonostante la quasi totale mancanza di inglese!

In testa alla classifica, né gli Harrison né i Goodwin hanno ottenuto vittorie semplici: entrambi gli equipaggi hanno superato grandi difficoltà per raggiungere le rispettive vittorie.

Con il traguardo in vista, la TR3A ha sviluppato una sete malsana di carburante e ha avuto bisogno dell'assistenza tecnica dell'esperto team di supporto itinerante di Rally the Globe per superare il traguardo.

"L'equipaggio dello sweep ci ha salvato la pelle: senza di loro non saremmo arrivati al traguardo". ha ammesso un sollevato Mike Harrison. "A un certo punto abbiamo pensato di dover spingere la macchina oltre il traguardo, ma ce l'abbiamo fatta con pochi minuti di anticipo sul tempo limite".

Come molti altri, Harrison è stato felicissimo di tornare in azione e ha elogiato l'impegno di tutto il team di Rally the Globe.

"L'ultimo evento che abbiamo organizzato è stato in Nuova Zelanda nel 2020. Siamo tornati subito da quell'evento in blocco e da allora non siamo più riusciti a partecipare a nulla. Quindi, partecipare all'Highland Thistle Rally in Scozia, con un tempo così fantastico e con una compagnia così grande, è stato assolutamente sorprendente". si è entusiasmato. "L'organizzazione è stata assolutamente impeccabile ed è stata un'esperienza eccezionale per tutto il percorso. Rally the Globe ha davvero la ricetta giusta per far sì che le persone si divertano facendo rally competitivo in un ambiente così meravigliosamente sociale".

Per i Goodwin il dramma è arrivato prima della partenza, quando la loro Bentley 3 litri Super Sports a telaio corto ha subito la rottura del tubo dell'olio e il grippaggio del motore durante il viaggio verso la Scozia. Di conseguenza, dovette essere sostituita da una Bentley 4 ½ Le Mans replica, più grande e meno agile, un bestione molto meno adatto alle strette strade di montagna, in particolare ai tornanti di Applecross.

"Non era l'auto che volevamo guidare e a volte è stata piuttosto complicata, ma il mio navigatore ha padroneggiato le mappe e non abbiamo mai sbagliato strada", ha riferito il vittorioso Goodwin, che non vedeva l'ora di tornare al volante. "L'evento è stato assolutamente fantastico". si è dilungato in una lirica. "Gestire un rally come questo nelle Highlands scozzesi è molto più difficile di quanto si pensi, perché le strutture ricettive sono limitate e c'è una vera e propria arte nel trovare strade che attraversino i migliori scenari e che permettano comunque un rally competitivo, e questo percorso era davvero eccezionale." 

L'acclamato successo dell'Highland Thistle Rally ha anche rallegrato Goodwin nel suo ruolo di presidente di Rally the Globe e ha avallato i piani significativamente rivisti del club introdotti in risposta alla pandemia globale.

"Le persone vogliono avere il massimo della chiarezza e della sicurezza nel clima attuale, quindi abbiamo preso le nostre decisioni strategiche sulla base di ciò che sta accadendo nel mondo il prima possibile". ha spiegato Goodwin. "La nostra strategia di ripartire prima dal Regno Unito e poi di tornare in Europa si è rivelata giusta, in quanto siamo riusciti a tornare a correre nei rally con la stessa rapidità con cui le cose si sono aperte. Alla fine, naturalmente, vogliamo puntare ancora più lontano: dobbiamo essere realistici e allo stesso tempo avventurosi". 

Un altro passo importante sulla strada della rinascita è rappresentato dal prossimo evento di Rally the Globe, il Carrera Italia, che si terrà in Europa continentale tra poco meno di un mese. Promette di essere stupefacente come l'Highland Thistle Rally, con dieci giorni di guida mozzafiato attraverso la maestosità delle Alpi Liguri, dei laghi italiani, delle Dolomiti e della Toscana.

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