RAPPORT DE RECONNAISSANCE DU CHARDON DES HAUTES TERRES

Veuillez noter que le rapport de reconnaissance ci-dessous a été rédigé en août 2020, avant le report du Rallye. Cela peut signifier qu'il y aura quelques changements dans l'itinéraire pour 2021.

Depuis que nous avons annoncé notre intention d'organiser le Highland Thistle Rally en octobre, toute l'équipe de Rally the Globe a été suspendue à chaque annonce des gouvernements britannique et écossais, dans l'attente de savoir quand nous pourrions reconnaître l'itinéraire.  Enfin, l'annonce a été faite que l'Écosse serait "ouverte au tourisme" à partir du 15 juin.th juillet, les dispositions ont été prises, les pneus du Hilux ont été gonflés et St Andrews a été entré dans le SatNav.

Notre hôtel, situé au milieu des terrains de golf mondialement connus de St Andrews, est un endroit idéal pour commencer et terminer un rallye, avec beaucoup d'espace à l'intérieur et à l'extérieur pour toutes les formalités de pré-départ.  L'"espace" et son synonyme actuel, la "distanciation sociale", est bien sûr la dernière denrée indispensable pour nous tous.  Heureusement, c'est une chose dont les Highlands écossais ne manquent pas, avec une densité de population de seulement 8 personnes par km².

Après les vérifications préalables à l'événement et l'accueil du dimanche soir à St Andrews, les équipages se dirigeront lundi vers la côte ouest, mais pas avant un réveil matinal sur un circuit de drift près de Glenrothes, qui devrait faire disparaître les dernières toiles d'araignée de l'enfermement.

L'itinéraire se dirige ensuite vers le sud des imposantes montagnes Grampian en empruntant des routes de rallye légendaires le long de Glen Quaich, Glen Lyon et au-delà de Ben Lawers qui s'élève sur le côté nord du Loch Tay. La journée se terminera par une visite bien méritée au fumoir primé d'Inverawe avant une halte pour la nuit dans la station balnéaire d'Oban.

L'itinéraire du mardi est tout aussi exceptionnel : il traverse Rannoch Moor, puis l'atmosphère de Glencoe, passe par Fort William à l'ombre du Ben Nevis avant de faire une halte pour le déjeuner sur les rives du Loch Lochy dans le Great Glen. Une fois rafraîchi, nous nous dirigerons vers l'ouest, en passant par l'emblématique château d'Eilean Donan, puis vers les routes et les panoramas vraiment remarquables de l'île de Skye, avant de passer une nuit bien méritée dans la pittoresque ville de Portree.

Le lendemain matin, nous continuerons à rouler sur Skye avant de retourner sur le continent pour déjeuner à l'avant-poste serein d'Applecross, mais pas avant de nous attaquer à l'époustouflant "Bealach na Ba" ou "col du bétail". Les nuits du mardi et du mercredi sont passées au luxueux hôtel Achnagairn Castle, près d'Inverness. Le quatrième jour, l'aventure en voiture emmène les équipages vers le nord-ouest, jusqu'à Ullapool, et les ramène en passant par des tests sur la piste de karting de Littleferry, au nord de Dornoch.

Le dernier jour comprend la visite des châteaux de Kincardine et de Glamis, ainsi que d'autres grandes routes traversant le Speyside, avec ses distilleries de whisky mondialement connues, et les portes enneigées du parc national de Cairngorms. Après avoir traversé le Tay Bridge, l'épreuve finale - et peut-être décisive - se déroulera sur la base militaire fortement gardée de Leuchars, près de St Andrews.

Notre voyage de reconnaissance d'une semaine nous a rappelé combien il est agréable d'explorer les routes ouvertes des Highlands.  Ce plaisir semblait encore plus doux après avoir échappé aux récentes restrictions de voyage.  Il n'y a vraiment pas de meilleur moyen pour nous de reprendre la route.

Bien que nous ayons voulu créer une véritable célébration de la liberté post-fermeture, dans le climat actuel, cela s'accompagne de responsabilités et de complications supplémentaires.  Tous les sites et hôtels que nous visitons suivent rigoureusement les dernières directives gouvernementales et nous adopterons toutes les recommandations pertinentes pour les rallyes, telles que publiées par l'organe directeur de ce sport, Motorsport UK.  Cela signifie inévitablement que le Highland Thistle fonctionnera différemment de nos rallyes précédents à certains égards, mais le simple plaisir de conduire votre voiture classique sur des routes classiques dans des paysages magnifiques ne changera jamais.

L'intérêt a grimpé en flèche depuis que les réglementations en matière de verrouillage ont commencé à s'assouplir. Il reste cependant quelques places ouvertes à ceux qui cherchent à chasser les toiles d'araignée grâce à un mémorable voyage de cinq jours, à la fin de l'été, à travers les vallons impressionnants, les vastes landes et le long des lochs mystiques des superbes Highlands écossais.

DÉFI D'YPRES À ISTANBUL - PREMIÈRE RECONNAISSANCE
LA LUMIÈRE AU BOUT DU TUNNEL
erreur : Le contenu est protégé !