PROCHAINE ÉTAPE, LE MONDE POUR LES VAIN DE PEKING À PARIS

  • Le président du Rallye du Globe relève la tête après une célèbre victoire  
  • Le succès de Bentley alimente les célébrations spéciales du centenaire  
  • S'échauffer avant l'ultime aventure autour du monde 
  • Les inscriptions à la circumnavigation dépassent déjà les attentes. 

Frais - ou aussi frais qu'on peut l'être après 36 jours et 8500 miles dans une Bentley Super Sports 1925 - les gagnants du rallye Pékin-Paris, Graham et Marina Goodwin, se réjouissent déjà de leur prochaine aventure, encore plus grande.

Quelques jours seulement après les célébrations durement gagnées dans la capitale française, le couple victorieux s'est fixé pour objectif de participer à l'odyssée de conduite "Tour du monde" de Rally the Globe, prévue pour 2020-2021.

Annoncé comme le plus grand tour du monde à quatre roues jamais réalisé, le projet du premier rallye "Tour du monde" depuis une génération a été révélé récemment à la Royal Geographical Society de Londres.

Avec un total d'environ 35 000 kilomètres, cette course sera la plus longue, la plus difficile et, en fin de compte, la plus gratifiante jamais organisée, éclipsant la distance de l'événement précédent, organisé en 2000 pour marquer le millénaire.

"Nous sommes très heureux d'avoir gagné le rallye Pékin-Paris - et cela signifie d'autant plus d'être les premiers vainqueurs de Bentley en cette année du 100e anniversaire de Bentley - mais maintenant nous nous tournons déjà vers le rallye unique que nous avons toujours rêvé de faire : le Tour du Monde qui commence au printemps prochain", a déclaré Goodwin après avoir ramené la Bentley fatiguée de la route de Paris à Yorkshire.

"La rudesse inattendue de l'itinéraire Pékin-Paris et la durabilité de la Bentley ont certainement contribué à notre succès. Plus la route était difficile, plus la Bentley s'en sortait bien - trouver le bon équilibre entre la vitesse et le fait de ne pas détruire la voiture était la clé, en particulier sur certaines sections hors route très longues et difficiles en Mongolie, qui étaient nombreuses. Malgré tout, nous avons quand même cassé notre châssis !".

Compte tenu des contraintes de temps des participants potentiels et des besoins mécaniques des voitures anciennes, post-historiques et classiques en compétition - qui doivent toutes avoir été construites avant 1976 - le marathon suprême du tour du monde a été divisé en trois étapes individuelles : la première de Londres à Casablanca au Maroc (23 mai au 9 juin 2020) ; la deuxième de Boston, Massachusetts à Vancouver, Canada (19 septembre au 10 octobre 2020) et enfin la troisième de Vladivostok en Russie à Londres (8 mai au 19 juin 2021). Le départ et l'arrivée d'un tel événement phare auront lieu à Greenwich, site de l'Observatoire royal et de la ligne du premier méridien (longitude zéro).

"A bien des égards, le voyage entre la Chine et la France a été un échauffement pour le voyage définitif qui suivra", explique Goodwin, qui a l'intention de conduire une autre de ses Bentley d'époque lors de la circumnavigation, car la Super Sports gagnante (numéro quatre sur seulement neuf construites par l'usine) a besoin d'une reconstruction complète. "Je sais que les routes et les pistes prévues pour le défi suprême ne seront pas aussi difficiles que celles que nous venons d'endurer entre la Chine et la France, mais la compétition sera intense", poursuit-il.

M. Goodwin a une vision unique de ce qui l'attend, puisque le Tour du monde est organisé par l'ambitieux nouveau club à but non lucratif Rally the Globe, dont il est l'un des sept membres fondateurs et le président.

En effet, plusieurs autres membres fondateurs de Rallye du Globe étaient également en fête à Paris. Keith et Norah Ashworth ont terminé à une belle troisième place dans leur Bentley 4 ½ litres Le Mans, tandis que Jim Gately et Tony Brooks sont rentrés à la neuvième place dans leur Cadillac Série 60. Deux autres fondateurs ont également terminé l'épreuve : David et Jo Roberts (Sunbeam Alpine) et Alan et Tina Beardshaw (Volvo 544).

En tant que participants très expérimentés - et aujourd'hui couronnés de succès - dans toute la gamme des rallyes historiques, leurs idées personnelles et les commentaires qui en découlent sont inestimables pour la création d'un portefeuille de nouveaux rallyes d'aventure passionnants, avec en tête le très attendu Tour du monde.

"En tant que participants enthousiastes, nous connaissons l'équilibre que la plupart des participants recherchent entre la compétition, l'endurance et l'aventure - c'est crucial pour la planification de ces incroyables rallyes", a révélé Goodwin. "De plus, en tant que club à but non lucratif, nous pouvons maintenir les coûts à un niveau bas, la qualité de l'hébergement à un niveau élevé et nous assurer que les bénéfices sont réinvestis dans les événements futurs."

En tant que directeur du rallye, Fred Gallagher a pour mission de créer des voyages épiques pour répondre aux visions des fondateurs et de tous les participants potentiels. Fred Gallagher et son équipe examinent constamment les rapports de Goodwin et d'autres personnes afin de s'assurer que leurs connaissances profitent pleinement aux futurs projets de Rallye du Globe.

Compte tenu de l'ampleur et du défi de la mission "Tour du monde", nous avons délibérément choisi des routes de gravier plus lisses dans la mesure du possible, mettant ainsi l'accent sur l'aventure et le plaisir de conduire plutôt que sur l'endurance pure et simple", a-t-il précisé. "Il convient également de souligner que notre itinéraire à travers l'Asie et l'Europe n'aura pas grand-chose en commun avec celui emprunté par les participants à la course Pékin-Paris - il sera également plus long d'environ 5 000 km.

"Nous commençons sur la côte est de la Russie et suivons effectivement le chemin de fer express transsibérien à travers un pays de rallye vierge. Nous avons également découvert de fabuleux cols de montagne au Kirghizstan. Nous voulons faire de ce rallye le tour du monde ultime et nous voulons que tout le monde profite de ce qui sera certainement un voyage unique dans sa vie. Un élément de compétition ajoute toujours de l'excitation et de l'intérêt, mais notre objectif premier est de voir autant d'équipages que possible réaliser leurs rêves et revenir à Greenwich après 80 jours mémorables de conduite extraordinaire", a affirmé M. Gallagher.

Pour garantir un passage sans heurts, Gallagher s'est assuré les services d'un grand nombre des personnalités les plus expérimentées et les plus respectées dans le domaine de l'exploitation et de la gestion de rallyes d'endurance mondiaux réussis, qui sont tous des membres clés de l'équipe organisatrice du Tour du monde.

Le premier rallye du nouveau club - le Carrera Iberia de cet automne - affiche déjà complet et il ne reste que quelques places pour ceux qui souhaitent participer au Southern Cross Safari du printemps prochain, dans les parcs naturels d'Afrique de l'Est. Bien qu'elles n'aient été annoncées que récemment, les inscriptions au rallye complet du Tour du monde " dépassent également les attentes ", selon M. Gallagher.

Cliquez ici pour plus d'informations sur le Tour du Monde ainsi que sur l'équipe du Rallye du Globe et son calendrier complet d'événements,

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