DE LONDRES À CASABLANCA 2020 - L'AVENTURE VOUS ATTEND

John Spiller a effectué la reconnaissance des parties espagnole et marocaine du premier tour du monde en août. Voici son rapport.

Il est difficile de décrire les ingrédients de l'événement - c'est-à-dire le parcours, les sites, les lieux, les personnes et les éléments sportifs du Tour du monde, première partie, de Londres à Casablanca, sans recourir à des adjectifs et des superlatifs fatigués et clichés, un thésaurus et beaucoup de répétitions mais je vais essayer.

À partir de Greenwich en mai 2020, avec le compteur journalier sur zéro et zéro degrés Est/Ouest lus sur le GPS, l'événement mène du pays du rôti de bœuf et du poisson-frites aux tapas d'Espagne jusqu'aux tajines du Maroc en prenant, comme le devrait un événement véritablement mondial, un large éventail de civilisations le long du chemin. 

Il est rare que l'horizon ne soit pas dominé par un château ou un monastère historique, ruiné ou non ; en fait, nombre d'entre eux sont utilisés comme points de contrôle ou haltes de nuit. De la pierre de Portland de Londres aux murs de boue des médinas, l'architecture change constamment, tout comme la campagne, car chaque chaîne de montagnes d'Europe occidentale et d'Afrique du Nord-Ouest est parcourue de montées sinueuses et de descentes correspondantes, avec un répit régulier au fur et à mesure que les routes de plaine serpentent à travers des champs de tournesols et des oliveraies apparemment sans fin.

Les paysages ne manquent jamais d'impressionner; le pays basque montagneux débouche sur la Castille. La Castille mène à l'Andalousie. Puis direction l'Afrique où les montagnes de l'Atlas et le Sahara vous attendent. Par endroits, l'éloignement ne peut manquer de rappeler les panoramas préservés de la Mongolie. Ce n'est pas un hasard si d'innombrables films hollywoodiens se sont déroulés dans ces lieux. Des scènes d'Indiana Jones et de Game of Thrones, parmi tant d'autres, ont été produites le long du parcours. Notre camp de nuit de luxe parmi les dunes de l'Erg Chebbi sera l'un des moments forts de l'événement, même si nous laisserons aux chameaux le soin de négocier les sections de sable doux.

L'élément sportif est tout aussi divertissant; la conduite est exigeante et technique tandis que la navigation est un bon test avec une variété d'exigences de concentration et de chronométrage. Les tests occasionnels dégageront les toiles d'araignée de ceux qui recherchent un « peu de plaisir ». Les routes sont calmes et de nombreuses sections font le bonheur des automobilistes. Le trafic est rarement rencontré et les vastes sections de gravier sont généralement lisses et bien notées dans le Route Book.

L'itinéraire global a été conçu pour accueillir le meilleur en termes d'hébergement et d'hospitalité, qui va des établissements historiques remarquables aux hôtels de villégiature complets et modernes. Lorsque c'était pratique ou possible, des commandes ont été placées pour offrir ce bref répit, un lavage des mains et un café de bienvenue, mais pas toujours ; certaines sections éloignées ne passent même pas par les installations les plus élémentaires et un certain degré d'autosuffisance est requis.

En résumé, l'événement est une grande ouverture pour la série Round the World et ceux qui se présenteront au contrôle final, quelque 5 300 km plus tard, sur les rives de l'Atlantique à Casablanca, en redemanderont en jetant les yeux vers l'ouest. Boston et la prochaine tranche de cette grande aventure.

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