LE RALLYE DES GÉNÉRATIONS 2021 ATTIRE NEUF VOITURES FRAZER NASH

Le Rallye des Générations s'est avéré être une attraction très populaire en début de saison et, en mars prochain, nous nous réjouissons d'accueillir au moins 50 équipages sur la ligne de départ sur les rives du lac Windermere.

Pères et filles, mères et fils, beaux-parents et futurs beaux-parents seront réunis pour un week-end de plaisir, de sport automobile et de découverte du Nord.

Le rallye a attiré un grand nombre de participants avec quelques voitures exceptionnelles, mais c'est la société Frazer Nash qui présente la plus grande équipe, avec un total de neuf voitures. Et, de cette marque excentrique, très appréciée mais éphémère, six d'entre elles sont des modèles à traction par chaîne, les trois autres étant des variantes légèrement plus civilisées de la BMW 328.

Parmi ce groupe de chaînes, pas moins de quatre sont des répliques TT, construites de 1932 à 1938, qui sont les Nash les plus nombreuses à être sorties des usines de Kingston Upon Thames.

Fondée par Archibald Frazer-Nash en 1922, la société initiale a fait faillite en 1927, mais une nouvelle société, AFN Limited, a été créée à partir de ses cendres.

Ils ont continué à produire des voitures Frazer Nash avec la célèbre transmission à chaînes multiples jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, après quoi ils ont fabriqué 85 autres véhicules avant de mettre totalement fin à la production en 1957. Toutes ces voitures d'après-guerre avaient des transmissions conventionnelles.

Nous avons parlé à quelques-uns des équipages du Nash qui se sont inscrits à ce défi intergénérationnel et ils nous ont donné quelques informations sur ce qu'ils apportent, pourquoi ils l'apportent et avec qui ils partageront l'expérience.

Bill et Olivia Holroyd, Frazer Nash TT Rep' de 1932

Le châssis numéro 2026 a commencé sa vie en tant que Tourer en 1931 et a participé à une course à Brooklands par D.A. Aldington, copropriétaire de la société. En 1933, il a été remodelé en TT Rep et vendu à Albert Tinker, un homme du Yorkshire qui a insisté pour que la nouvelle voiture reçoive l'identité de la voiture d'usine la plus célèbre de l'époque - MV 3742, numéro de châssis 2065. Elle a ensuite vécu une vie assez facile avec deux autres propriétaires avant d'être acquise par Bill en juin 2019. Bill déclare : " J'aime la bizarrerie de la transmission par chaîne - et la voiture en général. C'est une sensation de conduite unique".

"Nous utilisons le TT pour le Rallye des Générations parce que c'est un événement court et que cela devrait être très amusant pour apprendre à connaître la voiture. Il n'y a pas de toit, mais il ne pleut jamais dans les Lacs !".

Patrick et James Blakeney-Edwards, Saloon Frazer Nash de 1928

Si les Frazer Nash sont en quelque sorte une équipe d'usine, il revient à Patrick d'être le directeur de l'équipe et le directeur technique. Fondateur de sa société de sport automobile éponyme, il n'y a pas grand-chose que Patrick ne sache pas sur les voitures d'avant-guerre et sur Frazer Nash en particulier.

Il sera accompagné de son fils James, âgé de douze ans, en tant que navigateur, qui sera le plus jeune concurrent sur la grille de départ. Selon son père, James est obsédé par les voitures. Il en est entouré et a déjà appris à conduire, dans une Austin 7, à l'âge de 8 ans : "Nous avons déjà participé à quelques épreuves du VSCC et il est très compétitif et peut s'énerver quand les choses vont mal. Son premier rallye sera un grand pas en avant pour lui, avec un rôle bien défini et de sérieuses responsabilités à assumer".

"Quoi de plus amusant cependant que de passer trois jours avec son fils dans ce genre d'environnement, même si je n'ose imaginer le nombre de fois où il dira que les notes sont fausses et où nous pourrons même passer du temps à suivre les autres équipages".

Ce ne sera certainement pas une promenade facile pour lui et, après une dure journée sur la route, Patrick attend de lui qu'il mette la main à la pâte tous les soirs pour vérifier les clés et effectuer les tâches d'entretien.

"Heureusement, il aime les cartes, la géographie, la compagnie des adultes et les tours de frein à main".

Craig et Cosmo McWilliam, Frazer Nash Super Sports

Les archives montrent qu'il y a eu environ 115 Super Sports construites entre 1924 et 1929 et le châssis numéro 1139 a été construit à l'usine de Kingston en juillet 1927, il a été décrit comme une Super Sports à trois places et a reçu l'immatriculation PK3764.

Si la voiture elle-même a participé à de nombreux événements, son propriétaire, Craig McWilliam, ne l'a "achetée qu'il y a deux ans - je suis donc un novice dans le monde des Nash (bien que je possède des voitures anciennes depuis plusieurs années)".

"Mon "autre voiture", par exemple, est une Sunbeam super sport de 1926 à Twincam - une belle voiture mais ma femme ne veut pas la conduire car elle est trop grosse. Alors nous avons pris la Nash - sportive, légère, plus facile à conduire, un super club et aussi amusante à glisser dans les virages".

"Notre voiture est une Super Sports de 1927 à moteur Anzani - donc une vraie Nash d'époque. Il s'agit d'une voiture originale bien connue, dont les propriétaires ont été des personnalités connues du club dans le passé. Beaucoup de ces personnes ont utilisé la voiture pour des rallyes très éprouvants - donc j'espère vraiment qu'elle sera assez bonne pour gravir ces collines de Lakeland - elle devrait être meilleure que la Sunbeam dans les virages étroits !".

" La voiture est entrée dans le garage avec un moteur de démarreur cassé en décembre dernier - et nous avons eu une terrible attaque du "pendant que nous sommes ici !". Quoi qu'il en soit - le châssis est de nouveau assemblé et la carrosserie est de nouveau en place maintenant et elle devrait partir pour la peinture bientôt... "

"Mon fils, Cosmo, vient avec moi - il vient d'avoir 17 ans, alors je lui répète qu'il pourrait prendre le volant un peu... Il préfère les voitures modernes !".

Peut-être qu'après quelques jours avec ce petit biscuit, il changera d'avis ?

Theo et Olivia Hunt, 1933 Frazer Nash TT Rep'.

Theo n'est pas étranger à cette voiture et se délecte de son comportement agile et de son accélération sans effort. Il est également étudiant en ingénierie mécanique et était plus qu'heureux de parler des parties plus sombres et plus huileuses de sa Nash.

"Il s'agit d'une voiture originale à moteur Meadows avec une carrosserie Elkington de type large. On ne sait pas grand-chose de ses activités d'avant-guerre, mais il a été enregistré qu'elle a commencé sa vie comme une voiture bleue et blanche, ce qui est terrible à penser.

"Nous sommes propriétaires d'AMF depuis 2011, ce qui peut sembler peu de temps mais représente presque la moitié de ma vie et, depuis que nous l'avons acheté, j'ai toujours eu une fascination pour tout ce qui le concerne. Je me souviens très bien de la première fois où je l'ai conduite à l'âge de 15 ans autour du circuit automobile de Goodwood, (un endroit assez spécial pour tomber amoureux d'une voiture)".

"Les voitures Frazer Nash présentent de nombreuses particularités qui font que leurs propriétaires les adorent, mais la plus importante est la façon dont elles sont conduites. Les Nash d'avant-guerre ont une transmission étrange et merveilleuse qui se combine pour donner une expérience de conduite des plus magiques".

Il poursuit : "L'essieu arrière d'une Frazer Nash est solide, sans différentiel, ce qui entraîne des caractéristiques de maniabilité des plus ridicules. En tant que conducteur d'une Nash, vous vous retrouverez avec un bras plein de blocage opposé dans la plupart des virages à vitesse élevée, et vous êtes toujours agréablement surpris de voir comment la direction à faible rapport permet de rattraper et de contrôler rapidement ces glissements. La direction est un ¾ de tour, de verrou à verrou. La transmission, combinée à la nature légère de ces voitures, signifie qu'elle peut changer de direction sur un six-pence et assurera toujours de grands sourires lorsqu'elle dérive sur un circuit de course ou sur un rond-point de village tranquille.

"Si j'en avais l'occasion, je les conduirais tous les jours. Pour les rallyes au Royaume-Uni, elles sont imbattables. Je peux vous garantir que le conducteur qui sourit le plus à la fin de la journée sera en train de sortir d'une Nash, aspirant à une pinte et étirant désespérément son dos douloureux. Elles ne sont peut-être pas les plus confortables, ni les plus puissantes, mais elles sont les plus amusantes et peuvent être sacrément rapides quand il le faut. Être propriétaire d'une Nash, c'est aussi être un mécanicien de Nash, et bricoler le soir est un risque professionnel.

Je me promènerai certainement sur le parking le soir pour donner un coup de main où je peux, à condition que j'aie d'abord effectué tous mes contrôles post-frappe !".

J'ai hâte de choquer ma mère, Olivia. Mais je suis sûr qu'elle essaiera de m'adresser quelques mots sévères avant, et que son esprit de compétition se manifestera par des cris de "plus vite, plus vite" !

J'espère qu'il y aura un véritable esprit Chain Gang pendant le Rallye des Générations et je suis très enthousiaste à l'idée d'un rallye génial, et la prémisse de ce rallye est brillante !".

Martin et Georgemma Hunt, 1937 Frazer Nash-BMW 328

Martin a mené cette voiture dans de nombreux pays et n'est pas étranger aux défis d'un rallye dans une petite voiture ouverte. Sa fille Georgie, elle, est relativement nouvelle.

"La Frazer Nash-BMW a été notre voiture de rallye de prédilection pour les événements courts au cours des cinq ou six dernières années. En outre, elle se rend occasionnellement sur les circuits pour des événements d'avant-guerre. Cette voiture était incroyablement en avance sur son temps lorsqu'elle a été construite en 1937. Il est évident qu'elle a été construite en Allemagne par BMW, mais c'est l'un des quelque 48 exemplaires à conduite à droite qui ont été importés au Royaume-Uni par Frazer Nash. Elle possède toujours son moteur BMW original de 2 litres et six cylindres, qui fait le bruit le plus glorieux, ressemblant plus à un Cooper Bristol qu'à une BMW d'avant-guerre ! C'est une voiture incroyablement agile, et vraiment très facile à conduire, sans le besoin du double débrayage délicat qui est requis dans la plupart des voitures d'avant-guerre. Elle n'a pas beaucoup d'espace pour les bagages, ce qui la rend idéale pour un événement comme le Rallye des Générations, qui est un événement en étoile, sans avoir besoin de transporter des bagages dans le véhicule.

J'aurai ma fille Georgie dans ma voiture, qui n'a jamais participé à des événements automobiles auparavant et qui dit qu'elle ne va pas essayer de rivaliser avec son frère et sa mère... cela va conduire à une dynamique intéressante parce que, étant donné les compétences de navigation et la nature compétitive de (sa mère) Olivia, je pense qu'ils pourraient bien se débrouiller dans ce rallye !".

Rory et Diana Henderson, 1939 Frazer Nash-BMW 328

Rory s'attaque au Generations Rally avec sa mère, Diana, dans la Frazer Nash-BMW 328 familiale, qui n'est pas étrangère aux rallyes puisqu'elle a remporté la victoire au RAC Rally de 1939, pilotée par AFP Fane.

Rory déclare : "Pour le Rallye des Générations, j'ai été autorisé à prendre le volant avec la consigne stricte d'obéir aux ordres de mes navigateurs ! Ayant déjà participé à un rallye en Bentley avec ma fiancée Anastasia, je suis impatient de m'attaquer aux différents itinéraires dans un véhicule un peu plus petit et plus agile".

"Mon père Gavin troque la 328 pour la Bentley, avec Anastasia comme navigatrice, donc nous sommes tous impatients d'assister à une rivalité familiale amicale en cours de route !".

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