ERSTAUNLICHE" HIGHLAND-DISTEL-RALLYE WECKT DIE LUST AUF EPISCHE FAHRABENTEUER

  • Rally the Globe weckt die Lebensgeister mit fünf denkwürdigen Tagen im spektakulären Schottland   
  • Oldtimer-Konkurrenten lassen Freundschaften und Rivalitäten wieder aufleben 
  • Bentley- und Triumph-Crews siegen... aber nicht ohne Dramen
  • Der Fokus liegt nun auf dem europäischen Festland für die Carrera Italia im nächsten Monat - ein echter lateinamerikanischer Klassiker   

Rally the Globe weckt die Lebensgeister und erneuert Rivalitäten. Die Rallye ist zurück auf der offenen Straße und bietet Besitzern von stimmungsvollen Oldtimern und Klassikern aus der Zeit vor 1977 ein unvergleichliches Fahrabenteuer.

Nachdem der gemeinnützige Club Anfang des Sommers mit vier kurzen erholsamen Kleeblättern, die ausschließlich für bestehende Mitglieder reserviert waren, sowohl Leidenschaft als auch Benzintanks aufgetankt hatte, ist er nun mit der Highland Thistle Rallye wieder voll in Fahrt gekommen - seiner ersten größeren Veranstaltung seit der epischen Southern Cross Safari, die vor 18 Monaten größtenteils in den Wildreservaten Ostafrikas stattfand.

Die neu angesetzte Highland Thistle (2.-7. September) mit Start und Ziel im schottischen Seebad St. Andrews zog ein volles Teilnehmerfeld mit 35 Fahrzeugen an, darunter auch Teams aus Übersee und dem Vereinigten Königreich. Da die Reisebeschränkungen nun aufgehoben sind, reisten Teams aus Deutschland, der Schweiz, Kenia, Dänemark, der Tschechischen Republik und den USA an, die alle wieder einmal die magnetische Kameradschaft und den Wettbewerb genießen wollten, der für Rally the Globe-Veranstaltungen einzigartig ist.

Obwohl die "Heimat des Golfsports" vielleicht eher für eine andere Sportart bekannt ist, war sie der perfekte Ort für Start und Ziel der Rallye. Das prächtige 5-Sterne-Hotel Fairmont in St. Andrews, das nicht weit vom berühmten Old Course entfernt liegt, bot luxuriöse Gastfreundschaft, zunächst für die Formalitäten am Vorabend der Rallye und das Auffrischen von Freundschaften, und dann für das Galadinner nach der Veranstaltung mit Preisverleihung.

Dazwischen wurden die Teams mit unglaublichen 1800 km (1125 Meilen) an großartigem Fahrspaß verwöhnt. Die sorgfältig ausgearbeitete Route bot nicht nur viele der spektakulärsten, anspruchsvollsten und abgelegensten Straßen Schottlands, sondern auch erstklassige Unterkünfte, eine ausgezeichnete Küche, Schlösser wie aus dem Bilderbuch und eine Vielzahl anderer Aktivitäten und Attraktionen - und natürlich eine Reihe von Geschwindigkeitsprüfungen und Gleichmäßigkeitsprüfungen, auf denen die Rallye selbst gewonnen und verloren werden würde.

Es gibt nur wenige inspirierendere Erlebnisse als eine Fahrt im Spätsommer durch die schottische Wildnis, und die Highland Thistle Rallye hatte alles zu bieten: bezaubernde Täler, weite Moore, majestätische Berge und wunderschöne Seen. Zu den vielen herausragenden Höhepunkten gehörten die Überquerung des Ben Lawers Passes, der Anstieg zum Rest and Be Thankful Hillclimb, die Fahrt durch Glen Coe, vorbei am Quirang auf Skye und über den Bealach na Bà auf der Applecross Halbinsel.

Nach fünf wahrhaft epischen Tagen mit unvergesslichen Autoabenteuern auf vielen der berühmtesten Straßen Schottlands fuhren Mike und Lorna Harrison mit ihrem Triumph TR3A aus dem Jahr 1959 zu einem überwältigenden Gesamtsieg und dem ersten Platz in der Klassik-Kategorie, während Graham und Marina Goodwin mit ihrem Bentley 4 ½ Le Mans aus dem Jahr 1929 den Sieg in der Vorkriegskategorie errangen.

Weitere Klassenauszeichnungen gingen an David und Jo Roberts (1963 Triumph TR4), Tony Brooks und Andy Lane (1976 Alpine Renault A310) sowie Manuel Dubs und Giancarlo Tottoli (1940 Ford Coupe). Der Preis für den "Geist der Rallye" ging an die Neulinge Paul Taylor und Paul Haslam, die in ihrem Ford Escort RS2000 die ganze Zeit über gute Laune bewiesen, und die Trophäe "Against All Odds" erhielten Otakar Chádek und Zdenka Holecková für ihre Bemühungen, ihren Mercedes trotz eines fast völligen Mangels an Englisch auf der richtigen Straße zu halten!

An der Spitze gab es weder für die Harrisons noch für die Goodwins einfache Siege - beide Crews hatten auf dem Weg zu ihren jeweiligen Siegen mit großen Dramen zu kämpfen.

Als das Ziel in Sicht war, entwickelte der TR3A einen ungesunden Durst nach Benzin und benötigte in letzter Minute technische Unterstützung durch das erfahrene Rally the Globe-Team, um die Strecke zu überqueren.

"Die Sweep-Crew hat uns den Arsch gerettet - ohne sie wären wir nicht ins Ziel gekommen. gab ein erleichterter Mike Harrison zu. "An einem Punkt dachten wir, wir müssten das Auto über die Linie schieben, aber wir schafften es noch ein paar Minuten vor Ablauf der Zeit."

Wie so viele andere freute sich Harrison, wieder dabei zu sein, und war voll des Lobes für die Bemühungen des gesamten Rally the Globe-Teams.

"Die letzte Veranstaltung, an der wir teilgenommen haben, war in Neuseeland im Jahr 2020. Von dort kamen wir direkt zurück und konnten seitdem an keiner Veranstaltung mehr teilnehmen. Die Highland Thistle Rallye in Schottland bei so fantastischem Wetter und in so großartiger Gesellschaft zu fahren, war also absolut erstaunlich. schwärmte er. "Die Organisation war absolut tadellos und es war ein außergewöhnliches Erlebnis während der ganzen Zeit. Rally the Globe hat wirklich das richtige Rezept, damit die Leute Spaß am Rallyesport in einer so wunderbar geselligen Umgebung haben."

Für die Goodwins begann das Drama schon vor dem Start, als ihr Bentley 3-Liter-Supersportwagen mit Kurzheck auf der Fahrt nach Schottland einen Ölrohrbruch und einen Motorschaden erlitt. Infolgedessen musste er durch einen etwas größeren und weniger wendigen Bentley 4 ½ Le Mans ersetzt werden - ein großes Ungetüm, das für die engen Bergstraßen, insbesondere die engen Haarnadelkurven hinunter nach Applecross, weit weniger geeignet war.

"Das war nicht das Auto, das wir fahren wollten, und es war manchmal ziemlich knifflig, aber mein Navigator hat die Karten gemeistert und wir sind nie falsch abgebogen", berichtete der siegreiche Goodwin, der sich ebenfalls über die Gelegenheit freute, wieder auf dem heißen Stuhl zu sitzen. "Die Veranstaltung war absolut fantastisch". schwärmte er in den höchsten Tönen. "Eine Rallye wie diese in den schottischen Highlands zu veranstalten, ist viel schwieriger, als die Leute denken, denn die Unterbringungsmöglichkeiten sind begrenzt und es ist eine echte Kunst, Straßen durch die beste Landschaft zu finden, die trotzdem eine wettbewerbsfähige Rallye ermöglichen - und diese Strecke war wirklich hervorragend." 

Der weithin gefeierte Erfolg der Highland Thistle Rallye erfreute Goodwin auch in seiner Rolle als Vorsitzender von Rally the Globe und bestätigte die deutlich überarbeiteten Pläne des Clubs, die als Reaktion auf die weltweite Pandemie eingeführt wurden.

"Die Menschen wollen so viel Klarheit und Zuversicht wie möglich in der gegenwärtigen Situation, deshalb haben wir unsere strategischen Entscheidungen auf der Grundlage der Ereignisse in der Welt so früh getroffen, wie es vernünftigerweise möglich war. erklärte Goodwin. "Unsere Strategie, zuerst in Großbritannien neu anzufangen und dann nach Europa zurückzukehren, hat sich als richtig erwiesen, denn wir konnten so schnell wieder in den Rallyesport einsteigen, wie sich die Dinge entwickelt haben. Letztendlich wollen wir natürlich noch weiter in die Ferne schweifen - wir müssen realistisch und gleichzeitig abenteuerlustig sein." 

Die nächste Veranstaltung von Rally the Globe - die Carrera Italia - ist ein weiterer sinnvoller Schritt auf dem Weg zur Wiederbelebung und findet in knapp einem Monat auf dem europäischen Festland statt. Sie verspricht, genauso atemberaubend zu werden wie die Highland Thistle Rally mit zehn Tagen atemberaubender Fahrten durch die majestätischen ligurischen Alpen, die italienischen Seen, die Dolomiten und die Toskana.

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